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亚马逊难撼苹果平板电脑王位 业界忧低价攻势错

  iPad诞生近两年来,始终没有一种能抢夺其光环的同类产品出现。亚马逊与巴诺各有所长,这两家公司携平板电脑出现,让人们又看到了挑战苹果的希望,不过,这也可能导致非苹果阵营的内部冲突

  两个新手初涉平板电脑江湖,首先想到的是从价格上削弱iPad的气势。

  美国当地时间11月14日,亚马逊比预定时间提前一天发售其首款平板电脑KindleFire。相比于市场亚马逊难撼苹果平板电脑王位 业界忧低价攻势错上其他品牌的平板电脑,KindleFire的最大亮点是售价仅为199美元,远低于绝大多数同类产品。目前,iPad2的售价是499美元。

  两天之后,美国最大连锁书店巴诺(BarnesNoble)的首款平板电脑NookTablet也提前发售,其249美元的售价表明,巴诺也希望用低价来吸引消费者。

  随着圣诞和新年购物季的即将来到,这两个品牌的新产品让人们感受到热烈的节日气氛,也令平板电脑市场的火药味愈浓。Gartner分析师迈克尔·加藤伯格就此指出,“低端平板电脑市场将更有吸引力。”

  亚马逊和巴诺是电子书阅读器市场的老对手,如今又同时进军平板电脑市场。有分析人士指出,两家公司除了有相互较劲之意,它们共同的目的还是希望能够瓜分苹果的市场份额。自从苹果推出平板电脑后,虽然很多企业相继介入竞争,但这里仍然是苹果的天下。据IDC在今年9月发布的统计数据显示,iPad的市场占有率高达68.3%。

  然而,令业界最为担心的是,亚马逊和巴诺的低价策略不仅无损苹果的王者地位,反而可能引发Android阵营分化。因为相较于iPad,价格优势使得亚马逊和巴诺的平板电脑,在同属于Android阵营的摩托罗拉、三星、HTC、宏碁和华硕等产品面前优势更加明显。

  各色选手云集

  日前,亚马逊副总裁戴夫·林普在声明中表示:“我们很高兴能提前向顾客销售KindleFire,它已经成为亚马逊网站上最畅销的产品。我们将比原计划多生产几百万台KindleFire。”林普的话表明,从新产品发布到正式发售的一个多月时间里,它已经带给亚马逊莫大(博客,微博)的喜悦。

  巴诺则在新短时间内收获了更大的惊喜。在宣布推出平板电脑之后,巴诺的股价明显得到提振,11月22日,该股价一度冲上18美元。美国投资银行StifelNicolaus的分析师将巴诺股票评级从“持有”调升为“买入”,目标价设为25美元。

  虽然整体业绩不佳,但巴诺在电子书阅读器市场却拥有与亚马逊抗亚马逊难撼苹果平板电脑王位 业界忧低价攻势错衡的实力,并且Nook业务已经成为其改善业绩的主角。IDC指出,今年第一季度,巴诺已经顺利挤下亚马逊,成为美国电子书阅读器的老大,“功臣”是彩色触屏电子书阅读器NookColor。

  杀入平板电脑市场后,巴诺又向亚马逊叫板。该公司CEO威廉·林奇在介绍自己产品的优点时还不忘指出KindleFire存在的缺陷。

  在外界热议亚马逊和巴诺时,有台湾地区的媒体报道称,供应商相信戴尔、华硕和宏碁正在寻求逐步退出Android平板电脑业务。这三家全球主要的PC制造商不是唯一成为负面传闻主角的公司。今年9月底,美国投行CollinsStewart的半导体行业分析师约翰·维汉在投资者报告中写道:“我们相信,RIM已经停止生产PlayBook,它可能正在考虑退出平板电脑市场。”

  上述传闻均被当事公司否认,但它们在平板电脑市场上确实还没有能给人们制造惊喜。

  对平板电脑的艰难尝试中,惠普是最有代表性的一个例子。今年7月初,惠普首款平板电脑TouchPad开售,没想到一个半月之后,它便决定在2011年第四季度前关闭所有webOS相关硬件生产部门,包括TouchPad平板电脑和webOS手机的所有生产计划都将终止。11月初,心有不甘的惠普又推出Windows7平板电脑Slate2,这回它瞄准的是商用客户。

  已经进入平板电脑领域的公司正不断给出新计划,另有些公司也蓄势待发。在中国,电子商务公司阿里巴巴的平板电脑也将在岁末年初之际推出。

  寻找卖点

  低价的魅力,由惠普TouchPad降价前后销售情况的巨大反差可见一斑。

  8月20日,惠普为清理大量TouchPad库存,将16GB版本的产品售价降到仅99.99美元,32GB版本的为149.99美元。超低价使得这款销售状况不理想的平板电脑一时间成为热销商品。市场调研机构NPD在11月22日公布的数据指出,今年前10个月,TouchPad在美国市场上成为仅次于iPad的第二大平板电脑品牌,它占据了17%的市场份额,高于三星(16%)、华硕(10%)、摩托罗拉(9%)和宏碁(9%)等。

  现在,低价确实已经成为很多平板电脑业者的共同选择。去年夏天,戴尔在美国销售平板电脑时,与运营商ATT签订两年合约的顾客在购买该产品时可以享受299.99美元的售价;今年夏天,在北京首发10英寸平板电脑时,戴尔大中华区总裁杨超不忘强调其价格很亲民。

  本土是联想最重要的市场,联想集团高级副总裁兼中国区总经理陈旭东不久前表示,将通过超低价来做大市场,希望在中国市场掀起平板电脑普及风暴。

  前些日子,RIM在加拿大展开平板电脑降价活动,三种版本的产品均大降300美元,产品售价最低下滑到199.99美元。

  相比于竞争对手,亚马逊实现了更低价,但这是以赔本作为代价。市场研究机构IHSiSuppli估算,每台KindleFire的硬件成本为201.7美元。

  为了降低平板电脑的成本,亚马逊煞费苦心地选择零部件,比如选用来自小公司的产品。另外,它还能够通过大量采购来提高自己的议价能力。IHSiSuppli首席分析师安德鲁·拉斯维勒表示,供应商期待能出现又一款平板电脑“巨星”,好多卖数百万套零件,因此他们乐于给亚马逊优惠。

  “我们问自己,是否有办法将网络、电影、应用程序、电子书和游戏融合到一款会受消费者喜爱的杰出产品中?答案是肯定的,它就是亚马逊KindleFire。”两个多月前,亚马逊CEO杰夫·贝佐斯在纽约举行的KindleFire发布会上如是说。而他对KindleFire优势的描绘,也间接反映了亚马逊对平板电脑业务的策略。

  易观国际分析师孙培麟指出,亚马逊惯常采用寻求其他盈利方式的策略来弥补终端损失,一方面,KindleFire的配件价格不菲,终端大面积普及后配件利润可以补贴损失;另一方面,内容销售所带来的利润也可以补偿被终端拉低的利润率。

  对于用户来说,平板电脑的主要用途不是数据处理,而是能随时随地享受数字内容。iPad的成功与内容丰富的在线商店密不可分,而亚马逊也有强大的内容平台。

  此外,第三方应用开发商Appcelerator和IDC在近日举行的联合调查显示,北美地区开发者心目中,亚马逊、三星和巴诺的平板电脑是他们最愿意为之开发应用的Android平板电脑。其中,开发者对KindleFire的兴趣大致相当于他们当初对iPad的兴趣。

  撼敌还是自损?

  IHSiSuppli最新预测称,今年第四季度,亚马逊可能售出390万台KindleFire,市场份额将达到13.8%,超越三星,夺得第二的位置。外界也预测巴诺的NookTablet在发布后的一个季度中的销量可能达到150万台至200万台。

  亚马逊和巴诺的这种销量与其他大多数非苹果平板电脑相比算是可圈可点,但还是与iPad存在巨大差距。据苹果方面透露,今年第二季度iPad出货量为920万台,第三季度上升到1112万台。

  虽然如此,眼见各路诸侯纷纷崛起,苹果开始在专利战上动了心思,向其竞争对手射出了专利之箭。

  在众多iPad挑战者中,三星是风头最劲者。在苹果的率先发难下,这两家公司正陷入旷日持久的专利官司中,并且前者暂时处于上风,三星GalaxyTab10.1平板电脑已经在澳大利亚和德国被禁售。

  对于亚马逊,苹果也忙于起诉它侵犯了自己的“AppStore”商标。苹果称,亚马逊在平板电脑宣传广告中有意弱化其应用商店“AndroidAppstore”中的“Android”字样,而突出强调“Appstore”字样。苹果认为,亚马逊的“意图就是将苹果的AppStore服务与质量较差的亚马逊应用商店联系起来,从而达到利用AppStore的招牌推广自己的目的。”

  苹果是希望借专利官司达到削弱竞争对手攻击力的目的,但iPad的增长开始进入放缓阶段。今年第一季度,iPad的出货量环比增长了164%,第二季度是96.4%,到了第三季度则仅为20%,这对其他公司来说无疑是好消息。

  不过,KindleFire和NookTablet均属于Android平板电脑,有观点指出,它们的出现,受影响最大的不是iPad,而是Android阵营中其他厂商的产品。

  《福布斯》的一篇文章中写道:“如果199美元售价的KindleFire可以满足消费者的大部分需求,那么他们为什么还要花600美元去购买目前的Android平板电脑呢?”国内IT观察人士孙永杰也认为,“如果说亚马逊的KindleFire被苹果认为是分化Android阵营而不会影响到iPad的销量的话,巴诺的杀入无疑会加剧这种分化,所谓鹬蚌相争,渔翁得利。”

  无论如何,KindleFire为平板电脑市场注入了兴奋剂。IHSiSuppli认为,KindleFire的销售情况有助于推动整个平板电脑市场的发展,它把今年全球平板电脑预期出货量提高了7.7%。“苹果推出iPad将近两年后,市场上终于出现了一款可以与其媲美的产品。”该机构平板电脑和显示器研究部门高级经理罗达·亚历山大如是说。

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